Mittwoch, 5. Januar 2022


 Simon Kempston is something special for Bonn Folk Club and Folk Club Bonn is something special for Simon Kempston.

Bonn Folk Club began its existence in 2010 and soon afterward Simon began his career as a touring troubadour, initially in Europe, and later on the world stage. For over a decade we have always ensured that our paths crossed again, at least once each year, in December. 

COVID-19 has caused us in Bonn many problems in 2021, but not as many as it has caused for people like Simon. who not only had to deal with corona but also had the double whammy of being disadvantaged by Brexit, with all the stones in his pathways that the ardent gung-ho little Engländer Brexiteers had unleashed upon the unwary troubadours from the British Isles, who in such a desperate rush to take back control, had forgotten where they had left the remote.

I surely digress, sorry Detlef!

December 2021 was particularly sad for me, as I was ill (fortunately, not with COVID-19), but it was the first time that I had called in on a "Sickie" since we started the folk club here in Bonn. So I "blemished my hitherto impeccable record" and veritably "blotted my copybook" So I am sorry for that, and I beg your kind forgiveness. Moreover, I missed Simon's performance, this was my great personal loss.

In a way though, because December was not an "official" FCB event, and was staged as a concert for Simon, in order to make it slightly more sustainable for him, perhaps I still have an unblemished and unblotted copybook as the FCB MC? That is for all of you to know, and for me to only wonder.

My greatest heartfelt thanks are cordially extended to Sabine Büttner and John Hurd, who upon hearing of my incapacity to either sing or speak, did not roll on the floor laughing and mocking my afflictions, gloating with Schadenfreude, but instead boldly stepped up to the plate and represented me with great confelicity and showing the situation the respair, rather than the despair, which one initially imagined.

 Thank you both sincerely for this, and if you are not repaid in heaven I shall endeavour to do so earlier on this mortal earth!

A special thanks also to Simon who played a blinder of an evening in front of an extremely roaring fire,

and never complained of not having a warm bum all evening!

Do read John Hurd's excellent report, on 3SongsBonn. a man whose "mere" prose often puts my verse to shame, and keep the faith and all stay safe!


 Simon Kempston ist etwas Besonderes für den Folk Club Bonn und der Folk Club Bonn ist etwas Besonderes für Simon Kempston.

Den Folk Club Bonn gibt es seit 2010 und bald darauf begann Simn Kempston seine Karriere als Tournee-Troubadour, zunächst in Europa, später auf der Weltbühne. Seit über einem Jahrzehnt haben wir immer dafür gesorgt, dass sich unsere Wege mindestens einmal im Jahr, im Dezember, wieder kreuzen. 

COVID-19 hat uns in Bonn im Jahr 2021 viele Probleme bereitet, aber nicht so viele wie für Leute wie Simon, der nicht nur mit Corona zu tun hatte, sondern auch noch doppelt durch den Brexit benachteiligt wurde, mit all den Steinen in seinen Wegen, die die glühenden kleinen Engländer Brexiteers auf die unvorsichtigen Troubadoure von den britischen Inseln losgelassen hatten, die in ihrer verzweifelten Eile, die Kontrolle zurückzuerlangen, vergessen hatten, wo sie die Fernbedienung gelassen hatten.

Doch ich schweife ab, sorry Detlef!

Der Dezember 2021 war für mich besonders traurig, da ich krank war (zum Glück nicht an COVID-19), aber es war das erste Mal, dass ich mich für einen "Sickie" gemeldet habe, seit wir den Folkclub hier in Bonn gegründet haben. Ich habe also "meine bisher tadellose Bilanz verunstaltet" und mir wahrhaftig "einen Strich durch die Rechnung gemacht", was mir leid tut und ich bitte um Nachsicht. Außerdem habe ich den Auftritt von Simon verpasst, das war mein großer persönlicher Verlust.

Da der Dezember aber kein "offizieller" FCB-Anlass war, sondern als Konzert für Simon inszeniert wurde, um es für ihn etwas nachhaltiger zu gestalten, habe ich vielleicht doch noch ein makelloses und ungetrübtes Zeugnis als FCB-MC? Das müsst ihr alle wissen, und ich kann mich nur wundern.

Mein größter Dank gilt Sabine Büttner und John Hurd, die sich, als sie von meiner Unfähigkeit zu singen oder zu sprechen erfuhren, nicht vor Schadenfreude lachend und spöttisch auf dem Boden wälzten, sondern mutig einsprangen und mich mit großer Souveränität vertraten und der Situation die Atempause gaben, statt der Verzweiflung, die man zunächst vermutete.

 Ich danke euch beiden aufrichtig dafür, und wenn ihr im Himmel nicht belohnt werdet, werde ich mich bemühen, dies früher auf dieser sterblichen Erde zu tun!

Ein besonderer Dank geht auch an Simon, der einen tollen Abend vor einem extrem lodernden Feuer gespielt hat, und sich den ganzen Abend nicht darüber beschwert hat, keinen warmen Hintern zu haben!

Lest John Hurds exzellenten Bericht auf 3SongsBonn, ein Mann, dessen "bloße" Prosa meine Verse oft in den Schatten stellt, und bewahrt den Glauben und bleibt alle sicher!

John Harrison


Simon Kempston first graced the Folk Club in Bonn with his presence in 2011, so this year’s appearance would and should have been a celebration of that anniversary – with a packed audience and singing/playing into the night at Dotty’s Sports Bar. Then came Covid, then Omicron, then the illness of Master of Ceremonies John Harrison along with others on the Club Committee also sick or unavailable. Bonn Folk Club doesn’t give up that easily though and, against all odds, here we are on a chilly first Friday in December for a concert with Simon. The closed-off balcony next to the bar at Dotty’s is set up invitingly, it’s showtime. There’s a real fire blazing in the grate, the audience is seated and eagerly awaiting a hearty “Ladies & Gentlemen!”– and then Simon calls to say he’s stuck in a traffic jam somewhere between Graurheindorf and the restaurant…

‘KEEP CALM!’ that’s what those trendy WW2 posters used to say. I’m doing my best. Normally there would be a half dozen guitarists/singers in the audience all rubbing their hands gleefully at the chance of getting a longer set. Today, as (bad)luck would have it, is very possibly the first time that there is absolutely no one in the audience who plays or sings – and I’ve left my own guitar at home.

Could a Christmas Folk Club be thinkable without Gert Müller and his ‘Weihnachten op Bönnsch’ poem? I’m certainly glad that Gert is here this evening, except Gert reckons it’s only about six minutes long. Where is John and his ‘Albert Mctavish’s brand new frigidaire‘ opus when you need it? (note to self: learn to play the harmonica and keep one in my pocket for emergencies). Oh, and did I mention, there’s a rock band sound-checking in the next room?

KEEP CALM indeed. Thankfully, Simon wasn’t involved in the accident on the road creating the traffic jam and when I finally see him the other side of the glass balcony door, guitar case in each hand, he is indeed a welcome site. In such a situation my own nerves would be well and truly sizzled; he has obviously just walked in from the car park after being stuck en route for an hour, but Simon looks immaculately calm as he apologizes for being late, even though it’s not his fault, and immediately goes to work setting up his microphone and mini-amp for the show. Yes, don’t tell John Harrison, but Simon actually used electricity. Blame me – I inadvertently mentioned I had heard loud musical rumblings from the room next door.

I like to think drove a hard bargain when it came to helping out on the night. Not your usual rock star conditions like a fridge full of 1927 champagne or a carpet of rose petals I hasten to add. “Can I shout out ‘Ladies and Gentlemen!’ to start the evening?” I asked. I could, so I did.

Simon was, as always, a master singer, player, storyteller. He never once looked round at the log fire crackling ominously behind him within striking distance of his priceless bespoke Taran guitar. Nor did Simon at any time make coughing or choking noises as the smoke level in the room began to increase due to the absence of a door in the temporary plastic wall. A communal search by the small but enthusiastic audience revealed a zip flap to the cold but oxygen-filled outside world and we all took a break and a lung full of fresh air.

Christmas Bonn style from Gert Müller

In the absence of Detlef to chronicle the music, Simon jotted down his set-list, so I can tell you that he played 14 songs on the evening including a good portion of his 2020 release ‘Hand on my Heart’. Sandwiched between the evening’s two oldest tracks 2016’s ‘Man of Peace’ and a favourite of mine, 2013’s ‘Bus to Nairn’ there was something for everyone.

It’s true to say that just listening to Simon’s immaculate fingerpicking is an easy (and pleasant) trap to fall into, but in so doing it’s easy to miss the sharpness of his songwriting, often hidden inside those soft and delicate guitar melodies. The opener ‘Man of Peace’ with its denunciation of gun-carrying is five years old now but as recent tragic events in Michigan prove, sadly still relevant. ‘Time Now to Go’ from 2018’s ‘Broken Before’ release tells of the effect of mine closures.

There are relationship songs too. ‘Run with you Darling’ with it’s deliciously upbeat melody. There is the quick yet delicate picking on ‘The end of it all’. Did you know that Dundee United is not the only team in Simon’s home town? There is no love lost in football as Simon shows in his lyrics about this theme.

Most of all, there is no love lost in politics. A lot of readers will be familiar with the gritty political songwriting of Londoner Sean Taylor (check out his ‘This is England‘). Well, Simon does some pretty gritty political observation too – he just wraps it up in more delicate paper. Check out the video below of ‘No More Evil’ from the concert for proof of this. There’s also the new, as yet unreleased, track too, ‘A Tale of Two Unions’ that nails Simon’s dream of a free Scotland finally to the mast. The World envisaged by Nicola Sturgeon is a ‘Dis-United Kingdom’ he believes, and his wish for a separate Union hits home lyrically: “We’re Scottish, not British. European instead!”

Not that the genial Scotsman doesn’t also have a heart for matters of that very internal organ. A large portion of today’s set comes in fact from his 2020 release ‘Hand on My Heart’. The quirky ‘You Belong to Me’ had feet tapping but during the haunting love song ‘All In’ you could hear a pin drop. Simon is a master of subtle dynamics in his sets and it was great to hear one of my SK favourites ‘Bus to Nairn’ rounding off an evening of intense moments both musically and lyrically from one of the best musicians on the European folk circuit. We really are blessed at Bonn Folk Club when it comes to attracting fine musicians and they don’t come finer than the man from Dundee.

I chanced the ‘Ladies and Gentlemen…’ that introduces each Folk Club, but gave Jock Stuart the day off on condition that he’s back for the next Folk Club – along with John Harrison et al.



Simon Kempston beehrte den Folk Club in Bonn zum ersten Mal im Jahr 2011 mit seiner Anwesenheit, so dass der diesjährige Auftritt eine Feier dieses Jubiläums hätte sein sollen und müssen - mit einem vollen Publikum und Singen/Spielen bis in die Nacht in Dotty's Sports Bar. Dann kam Covid, dann Omicron, dann die Krankheit des Zeremonienmeisters John Harrison und andere Mitglieder des Clubkomitees, die ebenfalls krank oder verhindert waren. Der Bonn Folk Club gibt aber nicht so schnell auf, und so finden wir uns an einem kühlen ersten Freitag im Dezember zu einem Konzert mit Simon ein. Der abgesperrte Balkon neben der Bar im Dotty's ist einladend hergerichtet, es ist Showtime. Im Kamin lodert ein richtiges Feuer, das Publikum sitzt und wartet gespannt auf ein herzliches "Ladies & Gentlemen!" - und dann ruft Simon an, um zu sagen, dass er irgendwo zwischen Graurheindorf und dem Restaurant im Stau steht...

KEEP CALM!" hieß es früher auf diesen schicken Plakaten aus dem Zweiten Weltkrieg. Ich tue mein Bestes. Normalerweise wäre ein halbes Dutzend Gitarristen/Sänger im Publikum, die sich freudig die Hände reiben, weil sie die Chance auf ein längeres Set haben. Wie es das (Un-)Glück will, ist heute möglicherweise das erste Mal, dass absolut niemand im Publikum spielt oder singt - und ich habe meine eigene Gitarre zu Hause gelassen.

Ist ein Christmas Folk Club ohne Gert Müller und sein Gedicht 'Weihnachten op Bönnsch' überhaupt denkbar? Ich bin jedenfalls froh, dass Gert heute Abend hier ist, auch wenn er meint, dass es nur etwa sechs Minuten lang ist. Wo ist John und sein Werk 'Albert Mctavish's brand new frigidaire', wenn man es braucht? (Notiz an mich selbst: Mundharmonika spielen lernen und eine für Notfälle in der Tasche haben). Oh, und habe ich schon erwähnt, dass im Raum nebenan eine Rockband einen Soundcheck macht?

KEEP CALM in der Tat. Glücklicherweise war Simon nicht in den Unfall auf der Straße verwickelt, der den Stau verursacht hat, und als ich ihn schließlich auf der anderen Seite der gläsernen Balkontür sehe, mit dem Gitarrenkoffer in jeder Hand, ist er wirklich ein willkommener Anblick. In einer solchen Situation wären meine Nerven völlig durchgeschüttelt; er ist offensichtlich gerade vom Parkplatz gekommen, nachdem er eine Stunde lang im Stau gestanden hat, aber Simon sieht völlig gelassen aus, als er sich für seine Verspätung entschuldigt, obwohl es nicht seine Schuld ist, und sich sofort daran macht, sein Mikrofon und seinen Mini-Verstärker für die Show vorzubereiten. Ja, sagen Sie es nicht John Harrison, aber Simon hat tatsächlich Strom benutzt. Ich bin schuld - ich habe versehentlich erwähnt, dass ich laute musikalische Geräusche aus dem Zimmer nebenan gehört habe.

Ich denke, dass ich ein hartes Geschäft gemacht habe, als es darum ging, an diesem Abend auszuhelfen. Nicht die üblichen Rockstar-Bedingungen wie ein Kühlschrank voller Champagner aus dem Jahr 1927 oder ein Teppich aus Rosenblättern, muss ich hinzufügen. "Darf ich 'Ladies and Gentlemen!' rufen, um den Abend zu beginnen?" fragte ich. Ich konnte, also tat ich es.

Simon war wie immer ein meisterhafter Sänger, Spieler und Geschichtenerzähler. Er schaute nicht ein einziges Mal zu dem bedrohlich knisternden Holzfeuer hinter ihm, das in Schlagdistanz zu seiner unbezahlbaren maßgeschneiderten Taran-Gitarre stand. Simon gab auch zu keiner Zeit Husten- oder Würgegeräusche von sich, als der Rauchpegel im Raum wegen des Fehlens einer Tür in der provisorischen Plastikwand zu steigen begann. Eine gemeinsame Suche des kleinen, aber begeisterten Publikums förderte eine Reißverschlussklappe zur kalten, aber sauerstoffreichen Außenwelt zutage, und wir alle nahmen eine Pause und eine Lunge voll frischer Luft.

Weihnachten im Bonner Stil von Gert Müller

In Abwesenheit von Detlef, der die Musik mitgeschrieben hat, hat Simon seine Set-Liste notiert, so dass ich sagen kann, dass er an diesem Abend 14 Songs gespielt hat, einschließlich eines großen Teils seiner 2020er Veröffentlichung 'Hand on my Heart'. Zwischen den beiden ältesten Stücken des Abends, "Man of Peace" von 2016 und meinem Lieblingsstück "Bus to Nairn" von 2013, war für jeden etwas dabei.

Es ist wahr, dass man leicht in die Falle tappen kann, wenn man nur Simons makellosem Fingerpicking zuhört, aber dabei kann man leicht die Schärfe seines Songwritings übersehen, die sich oft in diesen weichen und zarten Gitarrenmelodien versteckt. Der Opener "Man of Peace" mit seiner Anprangerung des Tragens von Waffen ist zwar schon fünf Jahre alt, aber wie die jüngsten tragischen Ereignisse in Michigan beweisen, leider immer noch aktuell. Time Now to Go" vom 2018 erschienenen Album Broken Before" erzählt von den Auswirkungen der Minenschließungen.

Es gibt auch Beziehungslieder. 'Run with you Darling' mit seiner herrlich beschwingten Melodie. Es gibt das schnelle und doch zarte Picking auf 'The end of it all'. Wussten Sie, dass Dundee United nicht der einzige Verein in Simons Heimatstadt ist? Es gibt keine verlorene Liebe im Fußball, wie Simon in seinen Texten über dieses Thema zeigt.

Vor allem aber ist in der Politik keine Liebe verloren. Viele Leser werden mit dem düsteren politischen Songwriting des Londoners Sean Taylor vertraut sein (siehe "This is England"). Nun, Simon macht auch ein paar ziemlich düstere politische Beobachtungen - er verpackt sie nur in etwas zarteres Papier. Das Video von 'No More Evil' aus dem Konzert unten ist der beste Beweis dafür. Außerdem gibt es einen neuen, noch unveröffentlichten Song, 'A Tale of Two Unions', der Simons Traum von einem freien Schottland endgültig auf den Punkt bringt. Die Welt, die Nicola Sturgeon vorschwebt, ist seiner Meinung nach ein "Unvereinigtes Königreich", und sein Wunsch nach einer separaten Union wird in den Texten deutlich: "Wir sind schottisch, nicht britisch. Stattdessen europäisch!"

Nicht, dass der sympathische Schotte nicht auch ein Herz für die Angelegenheiten dieses inneren Organs hätte. Ein großer Teil des heutigen Sets stammt nämlich von seinem 2020 erscheinenden Album "Hand on My Heart". Das schrullige "You Belong to Me" ließ die Füße wippen, aber bei dem eindringlichen Liebeslied "All In" konnte man eine Stecknadel fallen hören. Simon ist ein Meister der subtilen Dynamik in seinen Sets, und es war großartig, einen meiner SK-Favoriten 'Bus to Nairn' zu hören, der einen Abend voller intensiver Momente sowohl musikalisch als auch textlich von einem der besten Musiker der europäischen Folk-Szene abrundete. Wir im Bonn Folk Club sind wirklich gesegnet, wenn es darum geht, gute Musiker anzuziehen, und es gibt keine besseren als den Mann aus Dundee.

Ich habe die 'Ladies and Gentlemen...', die jeden Folk Club einleiten, ignoriert, aber Jock Stewart unter der Bedingung frei gegeben, dass er beim nächsten Folk Club wieder dabei ist - zusammen mit John Harrison und anderen.

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