Donnerstag, 1. Juni 2023

Folk Club Bonn #136 Friday 02.06.2023 with featured artists Stefan Mönkemeyer & Johannes Epremian Theme "Countries & Landscapes / Länder und Landschaften"

Dear Folk Club friends,


this coming Friday, June 02, 2023 there will be the 136th edition of the Bonn Folk Club, this time with two featured artists:

Stefan Mönkemeyer from Dortmund is one of the most renowned German instrumental finger-picking guitarists. He already thrilled audiences at the Folk Club Bonn in October 2018. A repeat performance planned for April 2020 unfortunately had to be canceled due to the Corona events and is now being rescheduled. Great to have you back Stefan.


Johannes Epremian from our region is a versatile musician who is dedicated to the cultivation of Cajun music from the south of the USA. Cajun refers to a musical style of Americans with French roots, who settled mainly in the area of the mouth of the Mississippi River. He has already been to the Folk Club several times, among others with his Cajun formation "Le Clou". This time we can welcome him again as a solo artist following him headlining in October 2020 the first time that FCB met in the Harmonie in Bonn, due to the enhanced C-19 spatial distancing possibilities there.

Photos courtesy of John Hurd of 3Songs Bonn

On the YouTube sites:

https://www.youtube.com/results?search_query=stefan+m%C3%B6nkemeyer (Stefan Mönkemeyer) and

https://www.youtube.com/results?search_query=johannes+epremian+le+clou (Johannes Epremian)

you can already get in the mood for the wonderful music of the two.

Also next Friday the evening will be rounded off by performances of local artists. The theme of the evening is "Countries and Landscapes".
As always, it promises to be a varied, entertaining and entertaining evening. Let us surprise you.


Here again the most important dates:


Date: June 02, 2023

Start: 19.00 hrs until probably 22.00 hrs. The hall is open from 17.00 hrs and offers the possibility to dine and drink comfortably before the concert. Those who come early can also sit in the front row.

Location: Dotty's Sports Bar and Restaurant (Public clubhouse of the Bonner Tennis- und Hockey-Verein - BTHV), Christian-Miesen-Straße, 53129 Bonn (Dottendorf)

Furthermore, as always, free entry.


And one more thing:

Please make a note of the date of the next Folk-Club evening:



07 July 2023 Theme of the evening: "Arrival and Farewell".

Featured Artist:
Don Bartlett from Edmonton, Canada (guitar and vocals)


The Folk Club will be taking its usual summer break in August.

You will receive timely notification for the evening of September 01, 2023.


An information for all who want to perform at the Folk Club and secure a date:

Please use for your registrations only the address playrequestfolkclubbonn AT gmail dot com (of course correctly spelled with @ and .).


If you need further information please contact

Your Folk-Club-Team

John Harrison (0228 3670150)

Detlef Stachetzki (0228 671621)

Mario Dompke (02633 470327)

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Liebe Folk-Club-Freunde,

am kommenden Freitag, den 02. Juni 2023 gibt es die 136. Ausgabe des Folk Clubs, diesmal mit gleich zwei Featured Artists:

Stefan Mönkemeyer aus Dortmund gehört zu den renommiertesten deutschen Künstlern an der Gitarre. Bereits im Oktober 2018 begeisterte er im Folk Club Bonn. Ein für April 2020 geplanter erneuter Auftritt musste wegen der Corona-Ereignisse leider abgesagt werden und wird jetzt nachgeholt.


Johannes Epremian aus unserer Region ist ein vielseitiger Musiker, der sich der Pflege der Cajun-Musik aus dem Süden der USA verschrieben hat. Cajun bezeichnet einen Musikstil der Amerikaner mit französischen Wurzeln, die sich vor allem in der Gegend der Mississippi-Mündung angesiedelt hatten. Im Folk Club war er bereits mehrmals u.a. mit seiner Cajun-Formation „Le Clou“. Diesmal dürfen wir ihn als Solokünstler begrüßen.

Fotos mit freundlicher Genehmigung von Sabine Büttner

Auf den YouTube-Websites:

https://www.youtube.com/results?search_query=stefan+m%C3%B6nkemeyer (Stefan Mönkemeyer) und

https://www.youtube.com/results?search_query=johannes+epremian+le+clou (Johannes Epremian)

könnt Ihr Euch schon einmal auf die wundervolle Musik von den beiden einstimmen.

Auch am kommenden Freitag wird der Abend durch Auftritte lokaler Künstler abgerundet. Der Abend steht unter dem Thema „Länder und Landschaften“.

Es verspricht wie immer, ein vielseitiger, unterhaltsamer und kurzweiliger Abend zu werden. Lasst euch überraschen.

Hier wieder die wichtigsten Daten:

Datum: 02. Juni 2023

Beginn: 19.00 Uhr bis voraussichtlich 22.00 Uhr. Der Saal ist ab 17.00 Uhr geöffnet und bietet die Möglichkeit, vor dem Konzert gemütlich zu speisen und zu trinken. Wer früh kommt, kann zudem in der ersten Reihe sitzen.

Ort: Dotty’s Sports Bar und Restaurant (Öffentliches Vereinshaus des Bonner Tennis- und Hockey-Vereins – BTHV), Christian-Miesen-Straße, 53129 Bonn (Dottendorf)

Ferner das „Allerwichtigste“: wie immer Eintritt frei.

Und noch etwas:

Bitte merkt Euch schon einmal den Termin des nächsten Folk-Club-Abends vor:

07. Juli 2023               Thema des Abends: „Ankunft und Abschied

Featured Artist: Don Bartlett  aus Edmonton, Kanada (Gitarre und Gesang)

Im August hat der Folk Club Pause.

Für den Abend am 01. September 2023 erhaltet Ihr rechtzeitig Informationen.


Dienstag, 30. Mai 2023

Detlef's report from Folk Club No. #135 on May 5, 2023

 

Detlef's report from Folk Club No. 135 on May 5, 2023


Folk Club in May with virtuosity from Italy

Ah, May! People love it, and poets and composers give free rein to their imagination for the merry month. I can think of several German songs that have May as their theme. Our chieftan John Harrison, however, loves an English (how could it be otherwise) May song that is performed annually at this point: the "May Song" by Dave Webber is easy to learn and has a catchy refrain. Therefore, the congregation could sing along diligently. There is also a nice anecdote about the song: In the village of Padstow in Cornwall, a May festival is traditionally celebrated, the traditions of which include exactly this May song, which sounds as if it were an ancient folk song. When Dave Webber once performed this very song at a gig in Padstow, the locals grumbled that this was their traditional May song after all. Webber had to explain to them that it came from his pen. After all, the complaint of the people from Padstow was something like an accolade for Webber. Also well suited to the theme of the day (blooms and blue skies) was John's poem of the "Green Man," the legendary figure who symbolizes fertility and life and the rebirth of nature in the spring, and who is even found in many decorations on and in churches. A small reference to the recently crowned British King Charles III (also known as Charles III) was the song "Charlie Is My Darling," but it referred to an earlier bearer of the name who attempted to seize the British throne for the Scottish dynasty of the Stuarts in the 18th century with an unsuccessful military action. Had his action succeeded, the British succession to the throne would have gone in a different direction. John was supported by Christoph Thiebes on harmonica. The song "Silver City" by Mance Lipscomb was less about flourishing nature and sunshine than about the lives of people at the bottom of the wealth hierarchy. Again, the support of Christoph's harmonica provided the right sound.

Rainer Goetzendorf had a few original songs from his own production on current topics in store. "The cell phone" / „Das Handy“ humorously describes the enslavement of people to the small electronic marvel, without which many can no longer imagine their lives. "That can't be the future, to give hour after hour to the cell phone, to be always only its slave" is the refrain. The audience was enthusiastic. However, most of them hardly noticed an unintentional element of comedy: Rainer recommended the audience to listen to his songs on YouTube. Well, how does that fit together? YouTube consumption takes place primarily via smartphone. Yes, that's how it is with lifestyle criticism. Before you know it, you fall into the trap of your own inconsistency. The reaction to the song "Me too, me too," with which Rainer sang his frustration about being confined as a man to the role of oppressor and harasser of women, was rather mixed. Even a little flirtation on the subway could be misinterpreted. "Because everyone thinks me too, me too, better leave her all alone" is the key message. Some women in the hall commented on the song with uncomprehending eye rolls. Without lyrics came the pretty melody "Meine schöne Welt" (My beautiful world), where Rainer exchanged the guitar for the trumpet. Rainer is also a member of a Bonn jazz band ("Hot Pepper Jazzband") that has been performing in Bonn and the surrounding area since 1989. Leo accompanied Rainer on the piano - much applause for the two.

Always an eye-catcher is Yawen Liu with her guzheng, the Chinese zither. Yawen gave the audience two songs on the expansive instrument with the characteristic sound. I once took a look from behind at the notes Yawen was using. Even Mozart wouldn't have been able to do much with that. Perhaps Yawen will explain the meaning of the signs to us at a future performance. I found it impressive - the melodies, Yawen's virtuosity, the large and beautiful instrument, and the notes for the songs.



After these preliminaries, Franco Morone from Italy, our featured artist, took the stage and wove us into his fantastic guitar playing without much ado. On "Dangerous Roads" he presented us with intricate finger picking combined with percussion elements on the guitar body. After the furious start, things got a little quieter but no less virtuosic with "Song For You to Stay". "Walking The Shoreline" tells a story together with guitarist Tim Sparks on the beach of Santa Barbara in California. Beautiful to the point of tears was Franco's rendition of the folk song "The Water Is Wide" with several variations.Franco also brought a reference to his Italian homeland with a series of Italian dances called "Calderaio-Giga-Tarantella". Dedicated to the women of Samos was a Greek song in 7/8 time called "Samiotisia".

After this fireworks of solo instrumentals, Franco's wife Raffaella Luna came in with her stunning voice. "La Bergera" tells the story of a shepherdess in Italy when Napoleon's soldiers came. From Piedmont comes the song "Il Re" (The King). The husband won't let his wife go to a party for fear she won't come back. Franco knows how to accompany Raffaella in her enchanting singing with virtuosity yet restraint - a perfect harmony of the two "instruments". The audience is spellbound and proves that amplification in such a setting - despite the 100 or so listeners in the room - is completely superfluous. On the contrary, the absence of amplification promotes contact between musicians and audience and creates a unique atmosphere - if only the musicians would implement this in other performances as well. But the fear of being drowned out acoustically tempts people to resort to amplification - and this often has the opposite effect of what is intended. But whatever, the Folk Club has a unique selling point this way, and that can only be good for us. In any case, the reaction of many musicians to the atmosphere is clear. Franco ended the set with the piece "Flowers Of Ayako", which reminded of a Celtic melody.

After the break, Caroline Bernotat (vocals) and Jeremy The on piano presented their self-penned songs. "Woman's Lament" described the "most important" grief of a woman: figure, appearance, appearance. "Yet I sing with my voice," the song laments, how true! "Go and Just Be Gone" was penned by Jeremy, who accompanied Caroline's vocals with gorgeous jazz harmonies. Caroline sings the jazzy piece with impressive vocal delivery. Closing the floor spot was Caoline's "Secretarial Blues" with which she wittily describes the daily life of a harried secretary. Big applause for the two - for Caroline's wonderful singing, for Jeremy's skillful and professional accompaniment on the piano (help, the instrument needs to be tuned again) and for the original songs.

A small hole in the program due to an unannounced smoke break was filled confidently by John Harrison with the blues "Come On In My Kitchen" by old master Robert Johnson. In his day, in the 1920s/30s, playing without an amplifier was still the norm - the technology simply didn't exist yet, or at least not yet for the average musician. How did the poor artists stand it?

Franco and Raffaella brought the evening to a close. Franco started with three instrumental pieces. A reference to Ireland was formed by a "Jig On Planxty Irwin", a piece about the famous Irish folk formation. Also referencing Ireland was the piece "Giants' Causeway," about the bizarre volcanic rock formation on Ireland's north coast. Franco struck very tender notes with the piece "Porta sul mare," which is about the gateway for refugees coming across the sea in Italy. Raffaella and Franco continued the series of sung songs. It was interesting to learn that many of the popular songs were rediscovered by a musicologist named Roberto Leydi. Ironically, Leydi moved his extensive collection to Switzerland. It is kept in Bellinzona at the "Centro di dialettologia e di etnografia". "Non potho reposare" (I cannot let love and heart rest), a song from Sardinia in Sardinian dialect or rather Sardinian language, is one of the songs. On the lyric sheet accompanying the CD, there is even a translation into Italian for this song. Also included in the collection is "Siamo tre sorelle" (We are three sisters) is a tender song about love that Raffaella sang with incredible grace. At the end there were two songs from the English-speaking world. Beautiful to the point of tears was their interpretation of Jimmy Webb's song "Moon's A Harsh Mistress". With "Forever Young" by Bob Dylan they said goodbye, and the audience gave frenetic applause.

But wait, the evening wasn't quite over, as the congregation still had to pay homage to the patron saint of the Folk Club with the song "Jock Stewart."

See you on June 2 with Featured Artists Stefan Mönkemeyer from Dortmund (guitar) and francophone Johannes Epremian (violin) from Bonn. À bientôt!


Detlefs Bericht vom Folk Club Nr. 135 am 5. Mai 2023

Folk Club im Mai mit Virtuosität aus Italien

Ach, der Mai! Die Menschen lieben ihn, und die Poeten und Komponisten lassen ihrer Fantasie für den Wonnemonat freien Lauf. Mir fallen gleich mehrere deutsche Lieder ein, die den Mai thematisieren. Unser Chef John Harrison liebt aber ein englisches (wie könnte es auch anders sein) Mailied, das alljährlich an dieser Stelle zum Vortrag kommt: Der „May Song“ von Dave Webber ist leicht zu lernen und hat einen eingängigen Refrain. Daher konnte die Gemeinde fleißig mitsingen. Zu dem Lied gibt es auch noch eine nette Anekdote: Im Ort Padstow in Cornwall wird traditionell ein Maifest gefeiert, zu dessen Traditionen auch genau dieses Mailied gehört, das sich anhört, als wäre es ein uraltes Volkslied. Als Dave Webber einst bei einem Auftritt in Padstow just dieses Lied vortrug, maulten die Einheimischen, dass dies doch ihr traditionelles Mailied sei. Webber musste sie darüber aufklären, dass es aus seiner Feder stammte. Immerhin, die Beschwerde der Leute aus Padstow war für Webber so etwas wie ein Ritterschlag. Gut zum Thema des Tages (Blütenpracht und blauer Himmel) passte auch Johns Gedicht vom „Green Man“, der sagenhaften Gestalt, die Fruchtbarkeit und Leben und die Wiedergeburt der Natur im Frühjahr symbolisiert und die sogar in vielen Verzierungen an und in Kirchen zu finden ist. Eine kleine Referenz an den kürzlich gekrönten britischen König Karl III. (auch bekannt als Charles III.) war das Lied „Charlie Is My Darling“, das sich aber auf einen früheren Träger des Namens bezog, der im 18. Jahrhundert mit einer missglückten Militäraktion versuchte, den britischen Thron für die schottische Dynastie der Stuarts zu erobern. Hätte dessen Aktion Erfolg gehabt, wäre die britische Thronfolge in eine andere Richtung gegangen. John wurde von Christoph Thiebes an der Mundharmonika unterstützt. Im Lied „Silver City“ von Mance Lipscomb ging es weniger um blühende Natur und Sonnenschein als um das Leben der Leute am hinteren Ende der Wohlstandshierarchie. Auch hier sorgte die Unterstützung durch Christophs Mundharmonika für den richtigen Sound.

Ein paar originelle Lieder aus eigener Produktion zu Themen der Zeit hatte Rainer Goetzendorf auf Lager. „Das Handy“ beschreibt auf humorvolle Weise die Versklavung der Menschen an das kleine elektronische Wunderwerk, ohne das sich viele ihr Leben nicht mehr vorstellen können. „Das kann doch die Zukunft nicht sein, Stunde um Stunde dem Handy zu geben, immer nur sein Sklave zu sein“ lautet der Refrain. Das Publikum war begeistert. Kaum bemerkt haben dürften aber die meisten ein unfreiwilliges Element der Komik: Rainer empfahl dem Publikum, seine Lieder auf YouTube anzuhören. Nanu? Wie passt das denn zusammen? YouTube-Konsum findet ja vornehmlich über das Smartphone statt. Ja, so ist das mit der Kritik an der Lebensführung. Ehe man sich’s versieht, tappt man in die Falle der eigenen Inkonsistenz. Eher gemischt fiel die Reaktion auf das Lied „Me too, me too“ aus, mit dem Rainer sich den Frust darüber von der Seele sang, als Mann auf die Rolle als Unterdrücker und Bedränger der Frauen eingeengt zu sein. Schon ein kleiner Flirt in der U-Bahn könnte missdeutet werden. „Denn jeder denkt me too, me too, lass sie lieber ganz in Ruh“ ist die Kernaussage. Einige Frauen im Saal kommentierten das Lied mit verständnislosem Augenrollen. Ohne Text kam die hübsche Melodie „Meine schöne Welt“ aus, bei der Rainer die Gitarre gegen die Trompete tauschte. Rainer ist auch Mitglied einer Bonner Jazzband („Hot Pepper Jazzband“), die seit 1989 in Bonn und Umgebung auftritt. Leo begleitete Rainer auf dem Klavier – viel Applaus für die beiden.

Immer wieder ein Hingucker ist Yawen Liu mit ihrer Guzheng, der chinesischen Zither. Yawen spendierte dem Publikum zwei Lieder auf dem ausladenden Instrument mit dem charakteristischen Klang. Ich habe einmal von hinten einen Blick auf die Noten geworfen, die Yawen benutzte. Damit hätte selbst Mozart nicht viel anfangen können. Vielleicht erklärt uns Yawen bei einem künftigen Auftritt einmal die Bedeutung der Zeichen. Ich fand es beeindruckend – die Melodien, Yawens Virtuosität, das große und schöne Instrument und die Noten für die Lieder.

Nach diesen Präliminarien kam mit Franco Morone aus Italien unser Featured Artist auf die Bühne und wob uns ohne lange Umschweife in sein fantastisches Gitarrenspiel ein. Bei „Dangerous Roads“ präsentierte er uns ein verwickeltes Finger-Picking kombiniert mit Perkussionselementen auf dem Gitarrenkorpus. Nach dem furiosen Start ging es etwas ruhiger, aber nicht weniger virtuos zu mit „Song For You to Stay“.  „Walking The Shoreline“ erzählt eine Geschichte zusammen mit dem Gitarristen Tim Sparks am Strand von Santa Barbara in Kalifornien. Zum Weinen schön war Francos Interpretation des Volksliedes „The Water Is Wide“ mit mehreren Variationen. Mit einer Reihe von italienischen Tänzen mit den Bezeichnungen „Calderaio-Giga-Tarantella“ brachte Franco auch eine Referenz an seine italienische Heimat. Den Frauen von Samos gewidmet war ein griechisches Lied im 7/8 Takt mit dem Titel „Samiotisia“.

Nach diesem Feuerwerk der solistischen Instrumentalstücke kam Francos Frau Raffaella Luna mit ihrer umwerfenden Stimme zum Einsatz. „La Bergera“ erzählt die Geschichte einer Hirtin in Italien, als Napoleons Soldaten kamen. Aus Piemont stammt das Lied „Il Re“ (Der König). Der Mann lässt seine Frau nicht auf ein Fest gehen aus Angst, dass sie nicht zurückkommt. Franco versteht es, Raffaella bei ihrem bezaubernden Gesang virtuos aber doch zurückhaltend zu begleiten – eine perfekte Harmonie der beiden „Instrumente“. Das Publikum ist wie gebannt und beweist, dass Verstärkung in einem solchen Rahmen – trotz der rund 100 Zuhörer im Raum – völlig überflüssig ist. Im Gegenteil die Abwesenheit von Verstärkung fördert den Kontakt zwischen Musikern und Publikum und schafft eine einzigartige Atmosphäre – wenn das die Musiker doch nur auch bei anderen Auftritten umsetzen würden. Aber die Angst davor, akustisch unterzugehen verleitet dazu, zur Verstärkung zu greifen – und dies bewirkt oftmals das Gegenteil des Angestrebten. Aber einerlei, der Folk Club hat auf diese Weise ein Alleinstellungsmerkmal, und das kann uns ja nur recht sein. Die Reaktion vieler Musiker auf die Atmosphäre ist jedenfalls eindeutig. Franco beendete das Set mit dem Stück „Flowers Of Ayako“, das an eine keltische Melodie erinnerte.

Nach der Pause präsentierten Caroline Bernotat (Gesang) und Jeremy The am Klavier ihre selbstverfassten Lieder. „Woman’s Lament“ beschreibt den „wichtigsten“ Kummer einer Frau: Figur, Aussehen, Erscheinung. „Dabei singe ich doch mit der Stimme“, klagt das Lied, wie wahr! „Go and Just Be Gone“ stammt aus der Feder von Jeremy, der Carolines Gesang mit prachtvollen Jazzharmonien begleitete. Caroline singt das jazzige Stück mit beeindruckender Stimmführung. Den Abschluss des Floor Spots bildete Caolines „Secretarial Blues“ mit dem sie auf witzige Weise den Alltag einer gehetzten Sekretärin beschreibt. Großer Applaus für die Beiden – für Carolines herrlichen Gesang, für Jeremys gekonnte und professionelle Begleitung am Klavier (Hilfe, das Instrument muss wieder gestimmt werden) und für die originellen Lieder.

Eine kleines Loch im Programm wegen einer unangekündigten Rauchpause füllte John Harrison souverän mit dem Blues „Come On In My Kitchen“ von Altmeister Robert Johnson aus. Zu dessen Zeit, in den 1920/30er Jahren, war das Spielen ohne Verstärker noch die Regel – es gab schlichtweg die Technik noch nicht oder zumindest noch nicht für den normalen Musiker. Wie haben die armen Künstler das nur ausgehalten?

Den Abschluss des Abends gestalteten Franco und Raffaella. Franco stieg mit drei Instrumentalstücken ein. Eine Referenz an Irland bildete ein „Jig On Planxty Irwin“, ein Stück über die bekannte irische Folk-Formation. Ebenfalls ein Hinweis auf Irland ist das Stück „Giants‘ Causeway“, das die bizarre vulkanische Felsformation an der irischen Nordküste thematisiert. Ganz zarte Töne schlug Franco mit dem Stück „Porta sul mare“ an, bei dem es um das Tor für Flüchtlinge geht, die in Italien über das Meer kommen. Raffaella und Franco setzten die Serie der gesungenen Lieder fort. Interessant war dabei die Information, dass viele der Lieder aus dem Volk von einem Musikwissenschaftler namens Roberto Leydi wiederentdeckt wurden. Ironischerweise hat Leydi seine umfangreiche Sammlung in die Schweiz verbracht. Sie wird in Bellinzona im „Centro di dialettologia e di etnografia“ aufbewahrt. „Non potho reposare“ (Ich kann Liebe und Herz nicht ruhen lassen), ein Lied aus Sardinien in sardischem Dialekt oder besser gesagt sardischer Sprache, ist eines der Lieder. Auf dem Textblatt zur CD gibt es zu diesem Lied sogar eine Übersetzung ins Italienische. Ebenfalls zu der Sammlung gehört „Siamo tre sorelle“ (Wir sind drei Schwestern) ist ein zartes Lied über die Liebe, das Raffaella mit unglaublicher Anmut sang. Zum Abschluss gab es zwei Lieder aus dem englischsprachigen Raum. Zum Weinen schön war die Interpretation der beiden von Jimmy Webbs Lied „Moon‘s A Harsh Mistress“. Mit „Forever Young“ von Bob Dylan verabschiedeten sich die beiden, und das Publikum spendete frenetischen Applaus  

Aber halt, ganz war der Abend nicht zu Ende, denn die Gemeinde musste noch dem Schutzpatron des Folk Clubs mit dem Lied „Jock Stewart“ huldigen.

Auf Wiedersehen am 2. Juni mit den Featured Artists Stefan Mönkemeyer aus Dortmund (Gitarre) und Johannes Epremian (Geige) aus Bonn.

 

Mittwoch, 24. Mai 2023

Detlefs Bilder vom Folk Club Nr. 135 am 5. Mai 2023

John Harrison

Christoph Thiebes



Rainer Goetzendorf


Leo am Klavier



Yawen spielt Guzheng




Caroline Bernotat


Jeremy The
 



Franco Morone und Raffaella Luna





 

Mittwoch, 17. Mai 2023

Die Mauersegler sind wieder da! The swifts have arrived back once again!

 I spotted my first pair of swifts as a sign for the arrival of summer somewhat earlier than usual this year. It's usually in early May, but this year it was on Saturday 29.04.23

Swifts are the last of the migratory birds to arrive in early summer and the first to leave again in early autumn. 
They first mate when they are three or four year's old and mate for life and return each year to their previous nesting places and continue flying above our summer skies with a voracious appetite for insects. Following their maiden flight they only make landfall to nest after having reached sexual maturity in their third or fourth year. If they are lucky they live for a further four years after that.They do literally everything on the wing. Eat, sleep and anything else you can think of. If you are fortunate to have them nest in your attic, the space under their nests is always immaculately clean.
Unlike swallows they cannot land on the ground and fly upwards again. They need a drop of at least three metres in order to get airborne and resume flying. Once they start flying, they fly like no other bird.Their maiden flight must really be quite something. They are the fastest straight line speed birds in the skies and over their lifetimes will notch up over a staggering 100,000 miles, flying back and forth between northern Europe and sub-Saharen Africa each year. You will probably hear them screeching around the rooftops, before you actually see them in flight.






Here is a little poem about the amazing swifts;



Swift
Diving from your bell tower
On your maiden flight
Wings trembling with uncertainty
Tense with fright

Falling, falling, falling
Newton’s apple in your throat
You know your parents love you
But do they have to gloat?

The wind is rushing faster
The ground appearing near
Can this really be so normal?
My God, I’m feeling queer

Suddenly, your lungs are full and
The joystick truly yanked
The curve is caught, new flight begins
We’re heading skywards, lessons banked

Fear vanquished, the ultimate flying machine
Makes the first few beats upon the wing
Conquers the air and to the sky is born,
The gleeful wingèd, feathered king

Flying like you never mean to stop
Full pilot control
No winged insect ever safe
On the Norway to the Cape patrol

At first great fear, now a mere “stroll” on the wing
Redefining “non-stop”
As your never-ending areal revere
Allows you perpetual “hip-hop”

What glee feel you now
Super, wingèd dove?
Flying for the United Nations
Master o’er all above

Screee, screeee, screeee,
Schreak, skrieck,
Skreigh skriegh
Scree skreigh

The will-o-the-wing
The screech-maker wiles and sings
Dicing, slicing through the rooftops
On vaulted wings

Some say a swift,
Urbane he be,
Can in the valleys
A mountain turn
To scree

I say a swift, rounding each and every
Rooftop with such eternal glee.
“Welcome”
In my rafters be

To nest and seek sojourn
To breed and rest a while
To take breath and breed
And like a stile

Spring into the air
and fly forever, not like the idle swallow
“I fly today, now I’m grounded ...
and maybe fly again tomorrow!”

You are a continuous cacophonous symphony
Of eternal wondrous, individual flight,
Ecstasy in motion,
Were I you, I might know fright.

Knowing you, I know none
You come as last, and leave us early,
Perpetual marker of the seasons
Antipodal friend in the hurly burly

Summer’s diplomat with summer’s
Whiles do dance
The mountain’s summits are such, yet much lower
Than your daily death-defying night flying trance

Fly forever celestial creature
With cries like none others heard
But ‘twixt Spring and Summer return in May
Enchanting word-defying, breath-taking bird.

John Harrison